Palais des Congrès et Casino Barrière - 1913

Du château Daloz au casino de Paris-Plage

Le château Daloz construit en 1864
Le château Daloz construit en 1864

Le château Daloz

Le Palais des Congrès et le Casino de la Forêt qui honorent la station d'aujourd'hui sont nés à partir du château construit en 1864 par Alphonse Jean-Baptiste Daloz, fondateur de Paris-Plage.

Le Grand Casino de la Forêt - l'entrée et les jardins en 1920
Le Grand Casino de la Forêt - l'entrée et les jardins en 1920

Naissance du palais des congrès et du casino

Après le départ du Touquet de la famille Daloz, suite au décès du maître des lieux, le château subit des transformations, sous l'influence de Pierre de Coubertin, ministre des sports et directeur de la station. Devenue ainsi palais des congrès, la nouvelle structure accueille les premiers sportifs touquettois dès 1903 et s'agrandit en 1913 par l'ajout du Casino de la Forêt. Ce dernier connaîtra, le temps de la première guerre mondiale, la triste fonction d’hôpital militaire britannique. Les dépendances de l'ancien château Daloz deviendront, quant à elles, l’hôtel Hermitage en 1904.

A l'heure du thé, sur les terrasses du Casino , dans les années 1920
A l'heure du thé, sur les terrasses du Casino , dans les années 1920


Ambiance de jeu au casino - 1920
Ambiance de jeu au casino - 1920

L'âge d'or des casinos

Il faudra attendre le passage de la guerre et l'arrivée des années 1920 pour que l’établissement prenne réellement son essor avec l’ouverture de salles de jeux et d’un restaurant. Il devient en 1927 le premier casino de France, alors que Ian Fleming, le père de James Bond, s’en inspire pour son roman Casino Royale. A cette époque les jeux de casino sont interdits en Angleterre et le casino du Touquet-Paris-Plage profite de l'arrivée massive d'une clientèle britannique attirée par les jeux d'argent.

Le Palais des congrès et le casino aujourd'hui

Le hall prestigieux du palais des congrès
Le hall prestigieux du palais des congrès

Une dimension européenne

Après les premières transformations des années 1970, le bâtiment prend le nom de « Palais de l’Europe » afin de montrer la vocation européenne du Touquet. Les salons prennent alors les noms emblématiques de Churchill, Adenauer et Robert Shumann pour marquer l'adhésion de la station à l'édification de l'Union Européenne et rendre hommage à son histoire.

Table dressée pour un dîner au salon Shakespeare du palais des congrès
Le salon Shakespeare du palais des congrès

Le temple de la culture de Paris-Plage

Le palais de l’Europe accueille également un grand nombre de congrès nationaux et internationaux, des expositions, des galas, pièces de théâtre ou concerts, faisant ainsi défiler les meilleurs artistes dans la station. Il n’est donc pas rare de voir quelques célébrités aux meilleures tables locales ou sur la plage. De nombreuses familles sont également venues au palais des congrès pour passer de belles cérémonies de mariage. La structure accueille également l’office du tourisme.

Le salon Adenauer, lieu d'assemblée extraordinaire et de spectacles
Le salon Adenauer, lieu d'assemblées extraordinaires et de spectacles
Le fronton de la façade du palais des congrès
Le fronton de la façade du palais des congrès

Architecture

Le fronton blanc de la façade affirme au coeur d'un environnement arboré le caractère maritime de la cité balnéaire par la présence d'un bateau voguant sur la mer, gravé sur le pignon. La toiture en tuiles plates s'harmonise avec le style des villas environnantes, tandis que l'ardoise prend le relais sur les parties arrières et latérales. Ce mélange des matériaux produit un contraste original, respectant les lignes d'élégance sur l'ensemble du bâtiment. Enfin, le découpage des fenêtres en petits carreaux et les mélanges harmonieux de carrés, de triangles ou encore d’arrondis contribuent au raffinement de l’édifice qui demeure l’un des fleurons de la station.

Sérénité de l'art topiaire et perspective structurée pour une mise en valeur du palais des congrès
Sérénité de l'art topiaire et perspective structurée pour une mise en valeur du palais des congrès

Les jardins du Palais

Outre l'intérêt architectural, les jardins du palais constituent également l'un des lieux remarquables de la station. Grâce à un partenariat entre la ville du Touquet-Paris-Plage et l'association internationale d'art topiaire E.B.T.S. France, siègeant au Palais de l'Europe, les espaces verts entourant l'édifice, ont été revalorisés en jardin d'intérêt, par l'introduction d'espèces d'arbres et arbustes remarquables, dont notamment une collection de buis et d'ifs Taxus bacata. Ils ont également reçu le label des Parcs et jardins du Nord-Pas-de-Calais.

Splendeurs nocturnes

Ville de beautés et de lumières, Le Touquet-Paris-Plage affirme depuis de nombreuses années sa volonté de produire du rêve. La cité de loisir et de culture illumine ses arbres, ses massifs et ses édifices, pour que l'émerveillement de la journée se poursuive jusqu'au bout de la nuit.

Féérie du mois de décembre

Durant le mois de décembre les alignements d'ifs aux formes pyramidales endossent leur parure de lumières, prolongeant la magie de la place de l'hermitage et de l'avenue du Verger, jusqu'au porche illuminé du palais des congrès.